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Body Piercing Aftercare

Learn how to take care of your body piercing after the fact.

by PainfulPleasures Last Updated: May 13, 2021

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Body Piercing Aftercare

A piercing, much like a tattoo, is one of the most dynamic symbols of self expression. When you get a new piercing, it’s important to follow proper aftercare to ensure that it heals well and lasts. It’s important to follow your professional piercer’s aftercare instructions, but if you’re looking for supplemental piercing aftercare tips, we can help!

The type of piercing aftercare regimen you follow after getting a new piercing may vary somewhat based on the type of piercing. However, there are some basic piercing care tips that generally apply to all piercings:

Keep It Clean

The most important part of new piercing care is keeping the delicate, healing fistula (i.e. hole where you were pierced) flushed of debris. There are a few things you can do to cleanse your piercing, but using soap is not one we recommend. Instead, purchase piercing aftercare products like Recovery Purified Saline Wash Solution or H2Ocean that you can easily carry with you and spritz on your new piercing a few times a day. Sea salt-based solutions like Recovery promote healing and act as alternative cleansers for your new piercing that won’t dry out your skin or otherwise irritate your piercing the way soap might.

SSS soaks can be made at home using the following instructions:

  1. Boil water for at least 5 minutes to sterilize it. (That’s 5 minutes at a roiling boil.)
  2. Measure out 1 cup of sterilized water into a heat-safe container.
  3. Stir in 1/4 tsp. sea salt (aquarium salt from a pet store works well)
  4. Add 2-3 drops of tea tree oil for its moisturizing and antiseptic qualities, if desired.
  5. Let the mixture cool, then either soak your piercing directly in it for 5 minutes or spend 5 minutes applying cotton balls soaked in SSS to your piercing.
  6. Repeat 2–3 times per day.

One bottle of Recovery Mouth Rinse for tongue piercing aftercareIf you have a tongue or lip piercing, you should also swish some of the sea salt solution around the inside of your mouth for 3–4 times for 30–60 seconds each time, morning and night, and always after eating. Do not use SSS with tea tree oil in it as an oral rinse; it’s only good for external piercings, and only if you dilute it in your SSS (don’t apply directly to skin).

As an alternative to homemade SSS, you can buy an oral rinse formulated for tongue piercings that’s also very useful for keeping the inside of the mouth clean when caring for various lip piercings. We recommend:
Recovery Mouth Rinse with Peppermint Infusion

Avoid regular mouthwash (particularly with alcohol), hydrogen peroxide, rubbing alcohol, and other strong cleansers when caring for a new piercing. Your body will respond best to a sea salt-based solution like Recovery Saline Wash Solution Spray and/or purified water.

Don’t Tinker With Your Jewelry 

Some piercers used to recommend turning your jewelry to loosen “crusties,” which are just the result of naturally excreted lymph drying to a whitish crust. Turning your jewelry is a bad idea, because you can move bacteria clinging to the jewelry into your healing fistula, potentially leading to infection. To care for crusties, just soften them by letting warm water run over them in the shower or by applying a cotton ball soaked with SSS. Once softened, gently wipe the crusties away with a SSS-wetted cotton ball or swab. We also recommend the following:

  1. Avoid handling your jewelry as much as possible, especially during the early days of the healing process. If you have to re-position your jewelry slightly, wash your hands thoroughly, or better yet, wear gloves.
  2. Do not pull, tug, or play with your jewelry during the healing process!
  3. Wear loose-fitting clothing that won’t irritate your piercing. 
    Display of anodized titanium captive bead rings


Don’t Change Your Jewelry Prematurely 

Piercing healing times vary, but in most cases, you want to avoid changing your jewelry for at least the first 6 weeks, and often longer. There are exceptions to this rule, though. If you’re having an allergic reaction to the material your jewelry is made of, then you should get your piercer to help you switch to either surgical steel jewelry or solid titanium jewelry (NOT coated titanium) jewelry. Those are the 2 most inert metals that body jewelry is made of, and therefore the least likely to trigger an allergic reaction. You may also consider something like PTFE, which is a soft, flexible material that some find more comfortable.

The other reason you may need to change your jewelry early is if the starter jewelry you were given isn’t long enough to account for swelling. If at any point the balls on your barbell are pressing into your skin, get a longer piece of jewelry inserted ASAP. Prolonged pressure on the piercing can lead to necrosis (i.e. tissue death) and potentially infection.

See Your Doctor if You Suspect Infection 

Healing piercings sometimes come with minor side effects that can make people worry they have an infection brewing. You may have a little redness, swelling, tenderness, itching as the piercing heals, and discharge of lymph that dries to a crust, but none of those things are solid indicators of infection. If you start to see a thick, yellowish, pus-like discharge oozing from your piercing, excessive swelling, red streaking of the skin around your piercing, or if you develop a fever, then you may have an infection and should see your doctor about getting on an antibiotic. Your doctor may encourage you to take your jewelry out. As long as you keep up with your piercing aftercare regime while taking your antibiotics and are wearing appropriately-sized jewelry that doesn’t put undue pressure on the healing fistula, you should be able to keep your piercing.

Piercing Aftercare Resources

For aftercare tips relating to specific types of piercings, check out these other helpful new piercing care articles on our site:


Un piercing es como un tatuaje, es uno de los símbolos más dinámicos de la expresión de cada persona. Cuando te haces un piercing nuevo es importante que sigas las instrucciones de cura para asegurarte que sean las apropiadas y consecuentemente que este dure. Es aconsejado que te dirijas a un profesional que haga piercings y sigas sus instrucciones pero si estás buscando más información y consejos, nosotros te podemos ayudar.

El tipo de cura que necesitas dar a tu nuevo piercing puede variar dependiendo de este. Pero aquí te damos unos consejos para los piercings más básicos y que se pueden aplicar a todos ellos:

Mantenlo limpio 

Esta es una de las reglas más importantes para que la fistula (el agujero que se crea cuando te haces un piercing) que se está curando se mantenga sin suciedad. Hay varias cosas que puedes hacer para mantenerla limpia pero el uso del jabón no es aconsejado. Puedes comprar productos como Recovery Purifies Saline Wash Solution H2Ocean que puedes llevar contigo a todas partes y pulverizar sobre el piercing unas cuantas veces al día. Las soluciones con una base de sal como Recovery ayuda a la curación y es una alternativa a otros productos para limpiar tu piercing ya que esta no secará o irritará tu piel como otros productos a base de jabón pueden hacer.

SSS baños pueden ser hechos en casa usando este proceso:

  1. Hierve agua por 5 minutos al menos para esterilizarla (es lo que tarda el agua en empezar a hervir).
  2. pon una taza de agua esterilizada en un recipiente que haya sido esterilizado anteriormente
  3. añade 1/4 de una cuchara de mesa de sal de mar o sal de acuario comprada en una tienda de animales hace la misma función.
  4. añade dos o tres gotas de Tea Tree Oil que ayuda a mantenerlo hidratado y desinfectado.
  5. deja la mezcla enfriar, puedes dejar el piercing en baño por 5 minutos o aplicar bolitas de algodón mojadas en la solución SSS.
  6. repetir el proceso 2-3 veces al día.

One bottle of Recovery Mouth Rinse for tongue piercing aftercareSi tienes un piercing en la lengua o en el labio, tendrías que hacerte enjuagues de boca con la solución 3-4 veces al día por 30-60 segundos cada vez, por la mañana y por la noche, y siempre después de comer. No uses SSS con Tea Tree Oil porque no es bueno para enjuagarte la boca, es recomendado solamente para uso externo y si esta diluido en la solución, por lo que no se puede aplicar directamente en la piel.

Como alternativa a la solución hecha en casa SSS, puedes comprar una para enjuagarte el piercing de la lengua que puede ayudarte también a mantener la boca limpia cuando tienes más de un piercing en los labios. Nosotros recomendamos:
Recovery Mouth Rinse with Peppermint Infusion

Evita el uso de los productos normales para los enjuagues de la boca porque llevan alcohol, peróxido de hidrogeno (agua oxigenada), alcohol de frotamiento y otros limpiadores muy fuertes, ya que tu cuerpo responderá mejor a la solución salina como Recovery Saline Wash Solution Spray o al agua purificada.

No juegues con tu joyería 

Algunos piercers solían recomendar mover tu joyería para quitar las costras, las cuales son un resultado natural de la linfa que se seca y que pueden tomar forma de una costra blanca. Mover la joyería no es una buena idea porque puedes mover la bacteria que hay en tu joya, dentro de la fistula que se está curando y crear una infección. Si quieres cuidar las costras lo mejor es dejar correr agua templada en ellas cuando te estás duchando, por ejemplo, o aplicando una bolita de algodón embebida con la solución SSS y limpiarla.

  1. También evita lo más posible tocar la joyería especialmente los primeros días después de haberte hecho el piercing. Si por cualquier motivo tienes que mover la joyería, lávate bien las manos, o mejor ponte unos guantes. 
  2. No tires, des vueltas o juegues con tu joyería durante el proceso de curación!
  3. Lleva ropa ancha y ligera que no irrite el piercing.
    Display of anodized titanium captive bead rings


No cambies de joyería muy pronto 

El proceso de curación de un piercing puede variar, en la mayoría de los casos puedes cambiar tu joyería después de las 6 semanas y a menudo puede tardar más de este tiempo. También hay excepciones a la regla, si tienes una reacción alérgica a el material con el que está hecho la joya, entonces tendrías que pedir a tu piercer ayuda para cambiarte la joya y cambiar a surgical steel jewelry o a una joya hecha con solido titanio ( no recubierta con titanio) . Estos dos son principales metales inertes los cuales son usados para crear la joyería del piercing corporal y por esto, son los que menos pueden crear reacciones alérgicas. También puedes considerar algo hecho con PTFE que es suave, flexible y hay gente que lo encuentra más confortable de llevar.

La otra razón por la cual necesitarías cambiar tu joyería antes es, si por cualquier motivo la joya que llevas no es suficientemente larga ya que el piercing se puede hinchar. Si en algún momento las bolas del barbell que llevas están demasiado metidas en la piel, tienes que conseguir otro piercing lo antes posible.Si dejas el piercing presionando la piel por mucho tiempo puede llevar a necrosis (la muerte del tejido) y causar una infección.


Los piercings cuando se están curando pueden tener unos efectos secundarios que pueden parecer que se están infectando. Puede que tengas un poco de rojez, hinchazón, dolor y/o picor durante el proceso de curación. También puede que haya un poco de líquido linfático que se seca y convierte en costra, pero ninguna de estas características son indicadores de infección. Si empiezas a ver un líquido espeso y amarillo como si fuera pus que sale de tu piercing, una hinchazón excesiva, rojez de la piel alrededor del piercing, o fiebre, entonces, puedes tener infección y tendrías que ir al médico para que te diera unos antibióticos. Tu doctor te puede aconsejar quitarte el piercing, pero si sigues con la rutina de cuidado del piercing mientras tomas los antibióticos y llevas puesta la joyería de la talla necesaria para que no ponga ninguna presión en la fistula que se está curando, no deberías tener problemas en quedarte con tu piercing.


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