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Tattoos in a New Era of Social Acceptance

Tattoos have been around nearly as long as man has walked the earth. The equipment used to ink tattoos and tattoo art have only evolved, but public interest in and acceptance of tattoos has waxed and waned over time. For the past few decades, though, tattoo art has metamorphosed into an art form that progressively more people respect and embrace. Read about the evolution of tattoos in society, where we are today, and the future of tattoos in this article, <em>Tattoos in a New Era of Social Acceptance</em>.

by PainfulPleasures Last Updated: May 14, 2021

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Tattoos in a New Era of Social Acceptance


Samoan Child Being TattooedTattoos have been around nearly as long as man has walked the earth. Tribal cultures have used tattoos to mark major life milestones for centuries. Mojave Indians have tattooed their chins to ensure safe passage into the afterlife since time immemorial. In Myanmar’s Chin province, women began getting facial tattoos hundreds of years ago to discourage tyrannical kings from kidnapping them, but their facial art has since become a mark of beauty. For the past 200 years or more, Japan’s Yakuza mafia men have sported full-body tattoo art that to this day is applied with the primitive “hand-poked” method, which utilizes non-electrical hand tools and needles made of sharpened bamboo or steel.

Towards the end of the 19th century, technological advances and exposure to other cultures lead to a Japanese-style tattoo craze among the American upper class, and “freaks” with full-body tattoos drew crowds at carnivals–at least until the 1940s, when high society’s fascination with tattoos began to wane. From that point until recent years, tattoos were considered by many to be vulgar and the mark of deviants–something that only sailors, bikers, rockers, or freaks sported. Society’s perception of tattoos is quite different now, though. As Bob Dylan once wrote, the times they are a’changin, and with those changing times, tattooing has evolved into a highly-regarded art form.

Today, well over 45 million Americans have tattoos, and that number grows daily. Places where tattooing was illegal a mere 10 years ago, like South Carolina, are now each home to hundreds of tattoo and piercing shops. Some of the most conservative people have discreet tattoos in memory of loved ones or to commemorate special life events, and that alone speaks volumes for how far tattooing has come. People no longer get tattoos just to be rebellious; they get tattoos that mean something deeply personal to them, or just for love of the art.

Memorial Tattoos Are Growing in Popularity & More Accepted by Society Because of Their Deep MeaningThe bottom line is that tattoos have gone mainstream. The very same body art that a few decades ago was considered a sign of deviance is now a popular way to remember a loved one lost, express your individuality, celebrate a special experience or milestone, emblazon yourself with the name or image of the love of your life, or use your flesh as canvas for fine artwork.


Who Gets Tattooed Now

People of all ages have tattoos; they’re no longer just the residual stamps of teenage defiance. Just a year ago, tattoos were more popular with older generations, but only by a few percentage points. As of December 2013, 40% of Americans ages 26-40 reported having at least one tattoo, compared to 36% of Americans in the 18-25 age group.

In an article about the evolution of tattoos written in 2013, when tattoos were more popular among older Americans, Joseph Brean wrote that “[W]hen the old adopt the stylistic lingo of the young, the young tend to cringe and move on.” He implied that as more older Americans took interest in tattoo art, the younger generations would find a new way to express themselves. If you look at the latest statistics, though, it would seem that Brean’s prediction was wrong.

In spring 2014, Fox News reported that twice as many voting Americans under the age of 45 (31%) have tattoos as compared to people over the age of 45 (14%). 34% of people ages 18-30 have tattoos, and 19% of this age group have 3 or more tattoos. In just a year, the tables have turned, and tattoos are again more popular with younger generations. And they aren’t just getting tattoos–they’re covering progressively more of their bodies with tattoos than ever before.Woman With Flower & Fish Abdominal Tattoo

Who Has More Tattoos: Men or Women?

Interestingly, nearly half of voting women under the age of 35 have gotten tattooed, but only a quarter of voting men in the same age range have. The numbers are flip-flopped for people over the age of 65. In that group, 14% of men have tattoos, but only 4% of women do. That makes sense, though, when you think about how many retired military men there are in that age bracket and how popular tattoos have always been among soldiers and sailors. Also, women 65 and older grew up in those decades when Americans were most closed-minded about tattoos–and particularly about tattooed women. Some from the older generation feel that tattoos disfigure a woman, and that they’re just marginally-okay for men (in moderation). That mentality explains why such a small percentage of Americans 65 and older have tattoos and why more men of that age have tattoos than do women, but it’s a mentality that’s dying fast. To know that, all you have to do is look at all the tattooed athletes, actors and actresses, singers, other celebrities, and plain old American youth who are covered in tattoo art.

Tattooed Celebrities

If you’re interested in knowing which celebrities have the most tattoos, there are almost too many to count. Soccer player David Beckham, actresses Angelina Jolie, Cameron Diaz and Megan Fox, actors Johnny Depp, Colin Ferrell and Wayne “The Rock” Johnson, singers Adam Levine and Rihanna, rapper Lil Wayne, and musicians John Mayer and Kerry King (Slayer) are just a few of the many, many celebrities with tattoos. The popularity of tattoos has only grown with this segment of society, too, and it doesn’t look like the trend will reverse any time soon.

Tattoo Celebrities: Angelina Jolie's TattoosThe more celebrities get tattooed, the more at ease with the trend the non-tattooed American public seems to become–or if not at ease, at least desensitized. Tattoos may not be for everyone, but fewer people than ever frown down on them. The stronger tattooing’s reputation as an art form grows, the more people seem to either embrace it or at least respect it for what it is: permanent, wearable art. Many people now have tattoos with deep meaning that even people without tattoos can respect, and that only serves to make tattoos more socially-acceptable, too. Will tattoos continue to gain popularity and will the public continue to become more accepting of them? Only time will tell.


The Future of Tattoos

It’s impossible to know what the future holds, but based on trends over the past few decades, it seems that tattoos are here to stay. They may wax and wane in popularity, as do fashion trends, but it’s unlikely considering how this art form has grown in recent years. Just think about the evolution of tattoo supplies. They’ve changed so much to meet consumer demands over the past few decades, first with manufacturers working to produce sterile inks on to the emergence of organic and vegan-friendly tattoo ink. Other tattoo equipment has evolved as well, but it’s the emergence of inks that meet modern demands and the development of products like topical anesthetics and other things that make getting a tattoo more comfortable that are most telling about the future of tattooing. These are the things that impact the consumer directly, so if they continuously evolve to meet progressively higher standards, people will only appreciate the art form more and lust for more tattoos. It doesn’t hurt that getting inked is addictive, either. Just like Pringles, one tattoo is never enough!




Yakuza Wikipedia Article Tattoo Stats

Why This Red-Hot Tattoo Boom Is Bound to End With Regret Again, National Post Article by Joseph Brean

Fox News Poll: Tattoos Aren’t Just for Rebels Anymore, Article by Dana Blanton

Tattoos Gaining Mainstream Ground, Article by Susan Swartz

Tattooing Outgrows Its Renegade Image to Thrive in the Mainstream, Article by Bonnie Berkowitz


Octubre 13, 2104/ por Laura en Centro de Información, Información sobre Tatuajes

Samoan Child Being TattooedLos tatuajes han estado en circulación casi tanto tiempo como el hombre ha caminado sobre la tierra. Las culturas tribales tienen el uso del tatuaje como marca de la mayor parte de la vida por centurias. Los indios Mojares tienen el tatuaje en sus barbillas para asegurar el pasaje de estos en la ultratumba por tiempos inmemoriales. En Myanmar, en la provincia Chin, las mujeres empezaron a hacerse tatuajes faciales hace cientos de años para que los reyes tiránicos no las raptaran pero sus artes faciales se han convertido en una señal de belleza. Por los pasados 200 años o más, la Yakuza o mafia japonesa ha exportado el arte de los tatuajes corporales que incluso en nuestros días se hacen a mano, para lo cual no se utiliza nada eléctrico y se hace con una caña de bambú o de acero.

Cerca de los finales del siglo 19, la tecnología avanzada y el contacto con otras culturas con el estilo japonés ha crecido en las altas clases Americanas y los “freaks” con todos sus tatuajes corporales han atraído multitud de gente a los carnavales al menos desde los 40, con la fascinación de la alta sociedad. Desde este punto hasta nuestros días, los tatuajes fueron considerados por muchos como algo vulgar y marca de desviados, como por ejemplo los marineros, los motoristas, roqueros y freaks. La percepción de la sociedad sobre los tatuajes es bastante diferente ahora, Bob Dylan una vez escribió: los tiempos están cambiando y con estos, los tatuajes se han convertido en una forma de arte.

Hoy, más de 45 millones de americanos tienen tatuajes y este número crece todos los días. Lugares donde hacerse tatuajes era ilegal hace 10 años, como por ejemplo en Carolina del sur, son ahora la casa de más de cientos de tiendas de tatuajes y piercings.

Memorial Tattoos Are Growing in Popularity & More Accepted by Society Because of Their Deep MeaningAlgunas de las personas más conservadoras tienen tatuajes en memoria de sus adorados o para conmemorar eventos especiales y esto habla de por sí sobre lo lejos que los tatuajes han llegado. La gente no se hace tatuajes solo para ser rebeldes, se hacen tatuajes que tienen un significado profundo para ellos o porque aman el arte. El resultado es que los tatuajes son un arte que ha llegado a ser normal. El mismo arte corporal que hace unas décadas fue considerado como una señal de desviación es ahora usado bastante para recordar la perdida de alguien, para expresar individualidad, celebrar un evento especial, engalanarse con el nombre o la imagen del amor de tu vida, o usar tu carne como un lienzo para una obra de arte.


Quién se hace tatuajes ahora?

Personas de todas las edades, no solamente los jóvenes quinceañeros como signo de rebelión. Hace un año los tatuajes eran más populares en generaciones más mayores, pero solo por algunos porcentajes menos. En Diciembre del 2013 el 40% de los americanos entre 26 y 40 años reportaron tener al menos un tatuaje en comparación con el 36% de los americanos entre 18 y 25.

En un artículo sobre la evolución de los tatuajes escrito en el 2013, cuando los tatuajes eran más populares entre los americanos más mayores, Joseph Brean escribió que cuando una persona mayor adopta el estilo de una generación más joven, los jóvenes tienden a dejar esta tendencia. Lo que quería decir es que si las generaciones más mayores tomaban interés en el tatuaje, las más jóvenes buscarían otras formas de expresión. Pero si miras las últimas estadísticas su predicción fue errónea.

En la primavera del 2014, Fox News reportó que la mayoría de los americanos por debajo de los 45 años tienen tatuajes en comparación de los que tienen más de 45 años con un 14%. El 34% de la gente entre los 18 y los 30 tienen tatuajes, y el 19% de este grupo de edad tienen más de 3 tatuajes. En solo un año las ecuaciones se han revertido y los tatuajes son de nuevo los más populares en las generaciones más jóvenes. Y no solo se están haciendo tatuajes se están cubriendo progresivamente sus cuerpos.Woman With Flower & Fish Abdominal Tattoo

¿Quién tiene más tatuajes, los hombres o las mujeres?

Interesantemente, casi la mitad de las mujeres que pueden votar por debajo de los 35 tienen tatuajes, pero solo la cuarta parte de los hombres. Los números se invierten para los que tienen más de 65. En este grupo el 14% de los hombres tienen tatuajes pero solo el 4% de las mujeres. Esto tiene sentido cuando piensas en cuantos militares retirados hay en esa edad y su popularidad entre los soldados y los marineros. También mujeres mayores de 65 crecieron con una mentalidad más cerrada con respecto a los tatuajes y particularmente sobre las mujeres tatuadas. Algunas personas mayores piensan que los tatuajes desfiguran a las personas y que son marginales y que son más aceptables en hombres que en mujeres, con moderación. Esta mentalidad explica porque un pequeño porcentaje de americanos con 65 y mayores tienen tatuajes y porque más hombres de esa edad que mujeres pero esta es una mentalidad que se está muriendo rápidamente. Para saber esto lo único que tienes que hacer es mirar a los atletas, actores, actrices, cantantes y otras celebridades y la juventud americana que está cubierta con tatuajes.

Celebridades con tatuajes

Si estás interesado en saber quien de las celebridades tienen tatuajes hay tantos que resulta difícil contarlos. Jugadores de futbol como David Beckham, actrices como Angelina Jolie, Cameron Diaz y Megan Fox, actores como Jhonny Depp, Colin Ferrell y Wayne “The Rock” Jhonson, cantantes como Adam Levine y Rihanna o el rapero Lil Wayne, músicos como Jhon Mayer y Kerry King de los Slayer son algunos de los muchos con tatuajes. La popularidad de estos ha crecido en este segmento de la sociedad también y no parece que vaya a cambiar.

Tattoo Celebrities: Angelina Jolie's TattoosCuantas más celebridades se tatúen más fácil parecerá que los que no los tienen los acepten. Los tatuajes pueden que no sean para todos, pero cada vez hay menos que los miran mal. Cuanto más fuerte crezcan los tatuajes como forma de arte, más gente los respetará por su permanencia y estilización. Mucha gente tiene tatuajes ahora con un sentido profundo que incluso gente que no los tenga puede respetar y esto hace que sean socialmente más aceptados. ¿Seguirán ganando popularidad o el público continuará viéndolos como algo más aceptable? Solo el tiempo lo dirá.


El futuro de los tatuajes

Es imposible saber lo que el futuro nos depara, pero siguiendo las tendencias en los últimos años, parece ser que los tatuajes van a permanecer. Puede que pierdan popularidad como algunas tendencias de moda pero es poco probable ya que es considerado como una forma de arte que ha crecido en las últimas décadas. Piensa sobre la evolución de los insumos de tatuajes. han cambiado tanto dependiendo de las demandas de los consumidores, primero con las fábricas produciendo tinta esterilizada para después incluso introducir tintas para tatuajes orgánicas y veganas. Otro equipo de tatuaje ha evolucionado también, pero es la evolución de la tinta que ha sorprendido para poder cubrir las demandas y la evolución de los productos como los anestésicos tópicos y otros productos que hacen más confortables el hacerse un tatuaje. Estas son cosas que han impactado directamente y continúan desarrollándose para llegar a estándares más altos, la gente apreciará esta forma de arte más y se harán más tatuajes. No hace daño el que hacerse tatuajes sea un poco adictivo, lo mismo que las patatas fritas, nunca son suficientes.




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