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Topical Anesthetics – What You Need to Know

Read in English Leer en Español Topical Anesthetics – What You Need to Know Topical anesthetics are typically used to numb the surface of the skin to relieve minor pain or itching. They are commonly used by physicians during minor dermatological and cosmetic procedures, and can also be used during body modification procedures, such as […]
by PainfulPleasures Last Updated: May 14, 2021

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Topical Anesthetics – What You Need to Know

Topical anesthetics are typically used to numb the surface of the skin to relieve minor pain or itching. They are commonly used by physicians during minor dermatological and cosmetic procedures, and can also be used during body modification procedures, such as tattooing and body piercing. Many topical anesthetics available both by prescription and over the counter are highly effective when used properly. However, side effects can and will occur if the different chemical compositions of each anesthetic are not taken into account. By understanding how the pH level can affect the outcome, some of these harmful side effects can be mitigated.

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Anesthetic creams with a pH over 8.0 are alkaline and can be harmful if used on the face near the eyes. It’s highly important to consider the pH level of a particular cream or ointment, because even a slight pH imbalance can cause pain or sight problems due to the eye’s sensitivity. Extreme caution should be taken when applying a topical anesthetic to the face, as there are medical reports of alkaline topical anesthetics causing chemical injury to the eye. Creams that are too acidic can also having damaging effects, but it can still be dangerous even with a topical anesthetic within a safe pH range. If the surface of the eye becomes anesthetized, then a corneal lesion or abrasion can occur without the client realizing it, due to the lack of sensitivity during the time it is anesthetized. It’s much like a lidocaine treatment before getting a tooth drilled; if the tongue becomes numb, it is possible to bite it and not realize it.

Creams with a high pH (some go as high as 9.2 on the pH scale) may disrupt the healing process if used prior to a broken skin procedure. Therefore, if you intend to puncture the skin as with many medical and body modification procedures, a product with a pH closer to neutral (pH 7) should be used. More research is needed to verify the effect of topical anesthetics with high alkalinity on the outcome of tattoo procedures, but the chemical reactions between the topical anesthetic ingredients could possibly alter the pigment of the ink, depending on the ink’s chemical properties. This may explain why more anesthetic products specifically designed for the tattoo and body modification industry are now available with attention towards its use before, during, or after procedures and also why more tattoo ink brands use vegan-friendly, non-toxic solutions. A wide range of topical anesthetics designed to be used with tattoos and body modification can be found in the Anesthetic, Numbing & Aftercare Products section on 

Research has demonstrated that the use of dermal anesthetics containing lidocaine reduces client discomfort during minor procedures and can be found as the main active ingredient in many over-the-counter topical anesthetics for the tattoo and body modification industry. However there are still risks associated with inappropriate use. The concentration of lidocaine within a topical preparation is important, and caution must be taken even in low concentrations to prevent the client from receiving a toxic dose. Toxicity is more likely to occur when the anesthetic is used over too large an area, excessively applied, or applied over an extended period of time. The FDA has also warned against applying topical anesthetics to skin that is irritated or broken. This warning came after deaths were reported in women preparing for laser hair removal.

It is critical that topical anesthetics are applied in a minimal dose, and it should not be applied to an area of compromised skin, as absorption may be faster compared to when it is applied to healthy skin. If the skin is broken, punctured, ulcerated, blistered, abraded or otherwise seriously compromised, it is recommended that topical anesthetic not be applied. There is an increased opportunity for the drug to enter the bloodstream, thereby increasing the risk of toxicity. The effects of toxicity resulting from topical anesthetics can lead to serious adverse events including bradycardia, cardiac arrhythmia, seizure, cardiac arrest, hypovolemia and respiratory depression.

With all the risks, it is natural to question how topical anesthetics might be improved so they can be used with a lesser chance of damage to sensitive organs. It is important to note that the concentration of the active ingredient within a preparation is only one of many factors that determine the efficacy of a product. For instance, the melting point of each anesthetic is a factor in determining its efficacy. Anesthetics with lower melting points are absorbed more efficiently. The type of delivery mechanism for the anesthetic is also a factor. The delivery mechanism typically refers to the inactive ingredients in a fórmula, such as alcohol and oil, that are used to help transfer the active ingredients through the skin. Different delivery mechanisms offer different absorption rates and will affect the efficacy. It is important to keep in mind that some delivery mechanisms may ignite or fry, as in the case of alcohol and oil. Therefore, a topical anesthetic should be chosen on a purpose specific basis. A product that is suitable for one procedure may be dangerous if used for another type of procedure, especially in the case of laser treatments for hair removal.

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Other factors that determine efficacy of an anesthetic are dependent on the client. Different clients have different types of skin. It will take longer for the drug to penetrate skin that is thick, hard, or dry. It is also possible for a client’s skin to be too oily or dirty, which may repel anesthetic creams. Therefore, it is advised that practitioners prep and clean the area of skin where the anesthetic will be applied in order to remove residual particulate matter, cosmetic products, or excess oil on the skin. Green Soap and witch hazel are skin prep solutions that are popularly used prior to tattoo and body modification procedures. Another factor that relates to the client is skin temperature. If the client has come from a cold environment, the efficacy of the anesthetic may be diminished. It is recommended that the client’s skin be given enough time to warm up before the anesthetic is applied. Another factor related to time is the duration of application. It is essential to know how long it takes for a specific treatment to take effect. If not enough time has passed between the application of an anesthetic and the procedure, it is less likely to be effective. There is variance between different anesthetic products, so be sure to allot enough time for the treatment to take effect.

Efficacy is also determined by surface area. Smaller areas are more responsive to anesthesia than larger areas. Larger areas should be segmented and treated as a succession of smaller sessions whenever possible and there should be a minimum of 24 hours between sessions to decrease the risk of toxicity. This is especially key for using topical anesthetics for large piece tattoos that require multiple, long sessions. The pain threshold of the client and co-existing pain will also alter the efficacy of anesthetics. Pre-existing pain tends to heighten sensitivity to pain and the client may experience reduced efficacy for pain relief if they have used analgesics for an extended period of time. Another factor to consider is the mental state of the client. Feelings of anxiety, stress, or other emotional turmoil may increase sensitivity to pain. Anything that can be done to make the client feel more comfortable, especially before a medical procedure, will be beneficial to the outcome.

Other factors to consider and adjust for are body weight and age. Clients with low body weight will be more susceptible to systemic toxicity than those with higher body weight. To mitigate the risks associated with low body weight, dosage adjustments are advised for clients with low body weight. These adjustments are also advised for the elderly because this population may be more susceptible to heart conditions such as bradycardia, and hyper/hypo-tension. These problems will not be helped by the fact that their livers and kidneys are typically less efficient at metabolizing and excreting anesthetics, which results in higher serum concentrations for a prolonged duration and puts them at higher risk for complications.

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Other scenarios that require caution and special consideration include application of anesthetics to women who are pregnant or nursing. It is often decided that anesthetics should not be used in this population. Extreme care must also be taken when applying anesthetics near bodily orifices, eyes or mucous membranes, when using occlusive dressings such as plastic wrap over anesthetics products, or when considering the use of external sources of heat or ultrasound to increase absorption. If the client’s skin is diseased, damaged, or broken as in the case of eczema, lacerations, or psoriasis, do not use any anesthetics. Examine your client’s medical history to minimize and prevent any adverse effects. Medical consultation and approval is suggested for clients with heart conditions or pacemakers, high or low blood pressure, kidney or liver disease, bleeding disorders, anticoagulant prescriptions, blood dyscrasias, personal or family history of methemoglobinemia, history of epilepsy or seizures, skin disease near the area to be treated, serious allergies, or any medical condition that raises doubts over safety.

Some general safety precautions include using anesthetics in low quantity. Always use the lowest concentration necessary to achieve an anesthetic effect. During application, the topical anesthetic should be spread in a thin layer to minimize the possibility of adverse effects. Topical anesthetic products that are advancing the tattoo and body modification industry factor in the efficiency, safety, and even the ability to customize pain relief, such as the new Recovery Numb System. This application system is comprised of three topical anesthetic creams in single-use metered-dose application packets, each with a unique onset time and duration.

Midknight Nitrile medical gloves, black nitrile glovesTake the time to review any and all available material safety data sheets (MSDS) or application protocols for more information on ingredients, warnings, and instructions. If none are readily available, do not hesitate to request it from the manufacturer or distributor. For your own safety, wear personal protective equipment over your hands, such as latex or nitrile gloves, to avoid contact with your skin. This type of protective wear can be found in the Latex & Nitrile Glove section of And lastly, client observation after the procedure is recommended, so you can watch for signs of adverse side effects as a result of the application of an anesthetic product. 

The objective of topical anesthetic is to achieve client comfort and a positive procedural outcome. It is important to know the client and the anesthetic product in order to mitigate the risks associated with their use. Good judgment and meticulous observation are essential for achieving a positive outcome and keeping clients healthy.



Tópicos Anestésicos – lo que necesitas saber

Junio 7, 2016 / Por Andrés, Centro de Información para el Cuidado del Tatuaje, Información sobre Piercing, Información sobre el Tatuaje, Información sobre Seguridad en la tienda del Tatuaje Cosmético, Información sobre el Tatuaje

Los tópicos anestésicos son típicamente usados para adormecer la superficie de la piel y aliviar dolores y picores leves. Son usados comúnmente por médicos durante procedimientos dermatológicos y cosméticos menores y pueden ser usados durante las modificaciones corporales, como por ejemplo tatuajes y piercings. Muchos tópicos anestésicos están disponibles con prescripción y son muy efectivos si son usados apropiadamente. Sin embargo, pueden tener efectos secundarios debido a la composición química de cada anestésico. Entendiendo como el PH de la piel puede afectar el resultado, algunos de estos efectos dañinos pueden ser mitigados.

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Las cremas anestésicas con un PH mayor de 8.0 son alcalinas y pueden ser dañinas si son usadas sobre la cara cerca de los ojos. Es muy importante considerar el nivel del PH de una crema o de un ungüento porque incluso un pequeño desequilibrio del PH puede causar dolor o problemas de visión debido a la sensibilidad de los ojos. Extrema caución debería ser tomada cuando se aplique el anestésico en la cara, ya que hay resultados médicos de los anestésicos tópicos alcalinos que pueden causar lesiones químicas en los ojos. Las cremas que son demasiado ácidas pueden también tener efectos dañinos incluso con un PH que este entre los límites de seguridad. Si la superficie de los ojos es anestesiada puede causar una lesión en la córnea o abrasión sin que el cliente se de cuenta debido a la falta de sensibilidad durante el tiempo de anestesia. Es como un tratamiento de lidocaína antes de que te extraigan un diente, si la lengua es anestesiada puede que te la muerdas y no sientas nada.

Las cremas con un alto PH, algunas van tan altas como 9.2 sobre la escala, pueden interrumpir el proceso de curación si las usas en la piel abierta. Por lo que si intentas pinchar la piel, como sucede en muchos procedimientos médicos y modificaciones, un producto con un PH más cercano al neutral o PH7, es el que debería ser usado. Muchas investigaciones referidas a los tópicos anestésicos son necesitadas para verificar el efecto de estos con gran contenido alcalino sobre los procedimientos de los tatuajes, pero las reacciones químicas entre los ingredientes de estos anestésicos podrían alterar los pigmentos de la tinta, dependiendo de las propiedades químicas de estas. Esto podría explicar porque muchos productos anestésicos son específicamente diseñados para los tatuajes y las modificaciones del cuerpo, con especial atención al antes, durante y después de estos y también porque más marcas de tintas para tatuar son para uso de veganos y no contienen soluciones tóxicas. Una gran cantidad de estos productos diseñados para ser usados para tatuajes y modificaciones corporales pueden ser encontrados en Productos Anestésicos, para Adormentar y para el Cuidado están en nuestra página de 

Investigaciones han demostrado que el uso de anestésicos dérmicos conteniendo lidocaína reducen el dolor de los clientes cuando se les ejecuta procedimientos menores, como tatuajes y modificaciones corporales y que pueden ser encontrados en los ingredientes activos principales en muchos productos tópicos anestésicos que se pueden comprar en farmacias. Sin embargo, hay algunos riesgos que pueden surgir si no son usados apropiadamente. La concentración de lidocaína con la preparación tópica es importante y la precaución en su uso es imprescindible incluso en concentraciones bajas para prevenir que el cliente reciba una dosis tóxica. La toxicidad es más propensa a que ocurra cuando el anestésico es usado sobre áreas extensas, aplicado excesivamente o aplicado sobre un largo período de tiempo. La FDA ha también advertido que los tópicos anestésicos sobre la piel pueden irritarla o romperla. Esta advertencia ha sido necesaria después de que algunas muertes han sido reportadas cuando algunas mujeres se preparaban a tener una sesión de láser para remover el pelo.

Es muy importante que los tópicos anestésicos sean aplicados en dosis mínimas y que no deberían ser aplicados sobre áreas que comprometan la piel, ya que la absorción puede ser más veloz que cuando la aplicas sobre la piel sana. Si la piel está rota, lastimada, ulcerada, con ampollas o erosionada o, en cualquier modo comprometida, es recomendado que el tópico no sea aplicado. Hay un creciente riesgo de que la droga entre en la corriente sanguínea y por consiguiente, que incremente el riesgo de toxicidad. Los efectos de toxicidad de los tópicos anestésicos pueden tener serias consecuencias como bradicardia, arritmia cardíaca, convulsiones, paros cardíacos, hipovolemia y depresión respiratoria.

Con todos estos riesgos es natural que nos hagamos una pregunta, ¿cómo se pueden mejorar los tópicos anestésicos para que sean menos dañinos a los órganos más sensibles? Es importante notar que la concentración de los ingredientes activos en las preparaciones es solo uno de los factores determinantes en la eficacia del producto. Por ejemplo, el punto de fusión de cada anestésico es un factor importante para su eficacia. Los anestésicos con puntos de fusión bajos son absorbidos más eficazmente. El tipo de mecanismo de entrega del anestésico es otro factor. El mecanismo de entrega típicamente se refiere a los ingredientes activos en una fórmula, como pueden ser el alcohol y el aceite que son usados para hacer que los ingredientes activos sean absorbidos por la piel. Los diferentes mecanismos de entrega ofrecen diversos índices de absorción y afectarán la eficacia. Es importante que tengas presente que algunos mecanismos de entrega pueden prender fuego o freír, como pueden ser el alcohol y el aceite. Por consiguiente, un anestésico en tópico debería ser elegido según para lo que lo vayas a usar. Un producto que es apropiado para un procedimiento puede ser peligroso si es usado para otros tipos especialmente en los casos de los tratamientos de láser para remover el pelo.

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Jabón verde y el Hamamelis son soluciones preparadas para la piel que son usadas antes del tatuaje o en procedimientos de modificaciones corporales. Otro factor relacionado con la piel del cliente es la temperatura. Si el cliente viene de un ambiente frío, la eficacia del anestésico puede disminuir. Es recomendado que se le dé bastante tiempo para que la piel del cliente se caliente antes de que el anestésico sea aplicado. Otro factor relacionado es el tiempo de duración de la aplicación. Es necesario tener en cuenta el tiempo que cada tratamiento precisa para surgir efecto. Si no ha pasado el tiempo suficiente entre la aplicación del anestésico y el procedimiento es muy probable que sea menos efectivo. Hay variantes entre diferentes productos anestésicos, debes estar seguro de que has dejado bastante tiempo para que el tratamiento haya surgido efecto.

La eficacia es también determinada por superficie del área. Las áreas más pequeñas tienen mejores resultados que las áreas más grandes. Las áreas grandes deberían ser segmentadas y tratadas como sucesiones de áreas pequeñas cuando esto sea posible y dejar un mínimo de 24 horas entre sesiones para disminuir el riesgo de toxicidad. Esto es especialmente la llave del uso de los anestésicos tópicos para tatuajes que sean grandes y que requieran muchas y largas sesiones. El límite del dolor del cliente y el dolor que sufre también pueden alterar la eficacia del anestésico. El dolor existente tiende a incrementar la sensibilidad del dolor y el cliente puede experimentar una eficacia reducida al medicamento si han sido usados anestésicos por un largo período de tiempo. Otro factor que hay que considerar es el estado mental del cliente. Estados de ansiedad, estrés o confusión emocional pueden incrementar la sensibilidad al dolor. Todo lo que puede ser hecho para que el cliente se sienta más confortable, especialmente antes de un procedimiento médico, será beneficioso para el resultado de este.

Otros factores que hay que considerar y ajustar son el peso del cuerpo y la edad. Los clientes con un peso bajo serán más propensos a tener toxicidad que aquellos con pesos más pesados. Para mitigar el riesgo asociado con los pesos bajos, se tienen que ajustar las dosificaciones para estos. Estas modificaciones son también aconsejadas para las personas mayores porque pueden ser más susceptibles a tener problemas con el corazón como pueden ser bradicardia o híper / hipo tensión. No ayuda a estos problemas el hecho de que el hígado y los riñones son típicamente menos eficientes a metabolizar y expulsar los anestésicos, lo cual puede resultar en altas concentraciones de suero en duraciones prolongadas y los ponen en un alto riesgo de complicaciones.

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Otros escenarios que requieren atención y consideración especial incluye la aplicación de anestésicos en mujeres que estén embarazadas o en periodo de lactancia. Tiene que ser tomado un cuidado extremo cuando el anestésico es tomado en partes del cuerpo con orificios, ojos o las membranas mucosas, cuando se estén usando vendajes oclusivos como puede ser plástico sobre los productos anestésicos o cuando se considera el uso de fuentes de calor externas o ultrasonido para incrementar la absorción. Si la piel del cliente sufre de alguna enfermedad, está deteriorada o lastimada como puede ser en los casos de eccema, laceraciones o psoriasis, no se debe usar ningún anestésico. Examina a tu cliente y su historial médico para minimizar y prevenir efectos adversos. La consulta médica y la aprobación del tratamiento es aconsejado en clientes que tengan condiciones médicas o marca pasos, la tensión alta o baja, que estén tomando anticoagulantes, que tengan discrasia en la sangre, que haya casos en la familia de metahemoglobinemia, casos de epilepsia o convulsiones, enfermedades de la piel cerca del área que va a ser tratada, alergias serias o cualquier otras condiciones que puedan causar dudas en cuanto resguardar la seguridad del cliente.

Algunas de las precauciones aconsejadas incluyen el uso de bajas cantidades de anestésico. Siempre usa la concentración más baja necesaria para obtener los mejores efectos del anestésico. Durante la aplicación el anestésico tópico debería ser extendido en una capa fina para minimizar los efectos adversos. Los productos anestésicos que se usan en los tatuajes y las modificaciones corporales van avanzando en eficacia, seguridad e incluso en la habilidad de personalizar el alivio del dolor, como puede ser el Sistema de Recovery Numb. Este sistema de aplicación comprende tres cremas anestésicas en paquetes de una sola aplicación dosificada, cada una de ellas tiene un tiempo determinado y duración.

Midknight Nitrile medical gloves, black nitrile glovesTe aconsejamos que leas todo el material que incluye en cuanto se refiere a la seguridad y aplicación para tener más información sobre los ingredientes, advertencias e instrucciones. Si no vienen en el paquete no dudes en pedirlas al fabricante o distribuidor. Por tu propia seguridad usa guantes de látex o nitrilo para evitar el contacto con tu piel. Estos pueden ser encontrados en nuestra sección de bajo Guantes de Latex & Nitrilo. Por último, recomendamos que observes a alguna persona durante el procedimiento para poder ver si hay efectos secundarios como resultado de la aplicación del producto anestésico. 

El objetivo de los tópicos anestésicos es que el cliente sienta alivio durante el proceso y que esto le sea positivo. Es importante saber del cliente y del producto anestésico para poder mitigar los riesgos asociados con el uso de este. Un buen juicio y una observación meticulosa son esenciales para tener un resultado positivo y mantener al cliente saludable.



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